Er zijn zo'n 650 Duitsers naar Syrië en Irak gereisd om daar te vechten bij islamistische groeperingen.

Dat heeft minister Thomas de Mazière van Binnenlandse Zaken gezegd in een interview op de televisiezender ZDF. Negen maanden geleden sprak de Duitse veiligheidsdienst BfV nog over 320 jihadisten.

Het gaat voornamelijk om jonge moslims die niet van oorsprong Duits zijn of ouders hebben die niet in Duitsland geboren zijn. De jihadisten zijn in Duitsland geradicaliseerd.

Het aantal jihadgangers neemt alleen maar toe. In 2013 waren er slechts zestig Duitsers die naar het Midden-Oosten trokken om te vechten. Volgens de Mazière neemt het aantal in Frankrijk en België ook toe.

De jihadgangers zijn allemaal in het vizier van de autoriteiten, aldus de minister. Ook ruim duizend moslims die als "onruststokers'' bekendstaan, worden in de gaten gehouden.