Er zijn vorig jaar ongeveer 274.000 mensen illegaal de Europese Unie binnengekomen. Dat was bijna drie keer zoveel als de 100.000 in 2013.

Dat heeft het Europees agentschap voor grensbewaking Frontex woensdag bekendgemaakt.

Een woordvoerder noemt de dramatische toestanden in landen als Syrië, Eritrea, Zuid-Sudan en de Democratische Republiek Congo als belangrijkste oorzaak voor de enorme groei.

Verder is de situatie in Libië ideaal voor mensensmokkelaars, omdat ze daar ongestraft hun gang kunnen gaan en het land als springplank gebruiken.

De meeste illegalen kwamen vorig jaar via de zee aan in Europa. Zo bereikten 170.000 vluchtelingen de Italiaanse kust en 50.000 die van Griekenland.