Honderden hongerlijdende koala's in Australië zijn de afgelopen jaren gedood als gevolg van overpopulatie in de buurt van de Great Ocean Road, in de zuidelijke staat Victoria.

Dat bevestigt Lisa Neville, staatsminister van Milieu, woensdag tegenover ABC News

Lokale media melden dat er zeker 686 koala's een dodelijke injectie toegediend hebben gekregen in de jaren 2013 en 2014. De actie zou volgens de media bewust onder de radar zijn gehouden. 

Neville stelt echter dat de ruiming geen geheime actie was, maar "een programma om het lijden van hongerige koala's te verminderen". Ook zijn gezonde koala-vrouwtjes gesteriliseerd, alvorens ze zijn vrijgelaten.  

In de toekomst wil Neville meer transparantie over het 'koala-programma'.