In het zuiden van Chili is dinsdag de vulkaan Villarica uitgebarsten.

Meer dan drieduizend mensen zijn geëvacueerd uit de omgeving, melden plaatselijke media.

De Chileense president Michelle Bachelet gaat dinsdag naar het getroffen gebied, circa 500 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Santiago, om poolshoogte te nemen.

Ze heeft opgeroepen kalm te blijven. De vulkaan Villarica ligt niet ver verwijderd van bewoond gebied, zoals de plaats Pucón en de stad Villarica. Wegen in de streek zijn door de politie uit voorzorg afgesloten omdat de vulkaanuitbarsting sneeuw op de vulkaanhellingen doet smelten en lawines worden gevreesd.

Crisisteam

Er is een crisisteam aan het werk onder leiding van minister van Binnenlandse Zaken Rodrigo Peñaillo.

De Villarica behoort tot de actiefste vulkanen van Latijns-Amerika. Dodelijke uitbarstingen waren er onder meer in 1971, 1963 en 1948.

Video: Beelden van de vulkaan