Noord-Korea is in staat de Verenigde Staten ''nucleair af te schrikken'' en ''indien noodzakelijk preventief aan te vallen''. 

Dat heeft de Noord-Koreaanse minister van Buitenlandse Zaken Ri Su Yong dinsdag gezegd op een internationale conferentie over ontwapening in Genève.

Zelfs voor Noord-Koreaanse begrippen was de toespraak van de minister aan de felle kant. Noord-Korea is boos over gezamenlijke militaire oefeningen van buurland Zuid-Korea en de VS. Zulke oefeningen leidden ook in het verleden tot spanningen.

De minister waarschuwde dat het Koreaanse schiereiland ''een nucleair kruitvat'' is en noemde de opstelling van de Amerikanen en het zuiden ''provocatiever dan ooit''. Als de oefeningen doorgaan, is de kans op oorlog volgens hem ''zeer groot''.