Venezuela heeft maandag geëist dat de VS een groot deel van zijn diplomaten terugtrekt uit het Zuid-Amerikaanse land. Dat houdt in dat er van de huidige honderd diplomaten nog maar zeventien over mogen blijven.

En daar is haast bij geboden. "Ze hebben vijftien dagen de tijd om de grootte van hun ambassade terug te dringen", zegt de Venezolaanse minister van Buitenlandse Zaken Delcy Rodriguez.

Venezuela heeft ook zeventien mensen op hun ambassade in Washington zitten. President Nicolas Maduro vindt het oneerlijk dat de 'vijand' een grotere ambassade heeft in de Venezolaanse hoofdstad Caracas.

Beide landen liggen regelmatig met elkaar in de clinch. Afgelopen weekend werd in Venezuela een aantal Amerikanen opgepakt op verdenking van spionage.