Het Iraakse Nationaal Museum in Bagdad is na twaalf jaar heropend. De instelling sloot destijds de deuren na de val van het regime van Saddam Hussein.

Dat meldt de BBC zaterdag.

Na de Amerikaanse inval in Irak werden naar schatting 15.000 voorwerpen gestolen uit het museum. Daarvan zou naar schatting een derde weer zijn teruggevonden.

Het museum was beroemd om de kunstschatten uit onder meer de Babylonische en Assyrische cultuur, bakermatten van de beschaving.

De officiële heropening van de instelling stond eigenlijk later gepland, maar werd vervroegd om een gebaar te maken toen videobeelden opdoken van de vernieling van kunstschatten in Mosul. Leden van terreurgroep Islamitische Staat sloopten daar beelden en kunstwerken.

Premier Haider al-Abadi beloofde IS te laten boeten voor de vernielingen. ''Deze barbaarse, criminele terroristen proberen het erfgoed van de mensheid en de Iraakse beschaving te vernietigen'', aldus de Iraakse leider bij de heropening van het museum in Bagdad.