De oud-president van Guatemala is vrijgelaten uit een gevangenis in de Verenigde Staten. Hij zat daar een celstraf uit omdat hij steekpenningen heeft aangenomen van Taiwan en geld heeft witgewassen.

Alfonso Portillo bekende vorig jaar de steekpenningen te hebben aangenomen tussen eind 1999 en half 2002. In ruil daarvoor had hij gezegd dat Guatemala Taiwan zou erkennen als staat in plaats van provincie. De voormalig president probeerde 2,5 miljoen dollar (2,2 miljoen euro) smeergeld wit te wassen bij Amerikaanse banken.

Portillo (63) was president van Guatemala van januari 2000 tot januari 2004. Hij werd in 2010 opgepakt nadat hij in de VS was aangeklaagd voor witwassen. Guatemala leverde Portillo daarna uit aan de Verenigde Staten.

De ex-president is na zijn vrijlating terug naar Guatemala gevlucht, waar hij nog steeds een grote schare aanhangers heeft.