Oekraïne en de pro-Russische separatisten hebben zaterdag bijna tweehonderd gevangenen uitgewisseld. Oekraïne liet 52 rebellen vrij en de separatisten droegen 139 militairen over aan de autoriteiten in Kiev. 

Het is de stap die uit het akkoord van Minsk voortvloeit die met succes is afgerond, meldt de BBC zaterdagavond.

Ruim een week geleden kwamen de presidenten van Oekraïne, Rusland en Frankrijk en bondskanselier Angela Merkel in de hoofdstad van Wit-Rusland een staakt-het-vuren in het oosten van Oekraïne overeen. Ook spraken zij af dat de regering in Kiev en de separatisten gevangenen zouden uitwisselen.

Oekraïne en separatisten ruilen gevangenen:

De Oekraïense president Petro Porosjenko had via Twitter de uitwisseling al aangekondigd. ''In het komende uur zullen 140 Oekraïense helden op weg naar huis gaan vanuit gevangenschap'', schreef de president vroeg in de avond.

Niet veel later meldde hij dat de eerste 103 manschappen vrij waren. Uiteindelijk bleek het niet om 140, maar 139 militairen te gaan.

Heeft het Oekraïne-akkoord kans van slagen? l Voor- en nadelen van wapenleveranties l Alle berichten over Oekraïne