Drie Italiaanse skiërs zijn zaterdagmiddag door een lawine in het Zwitserse kanton Wallis (Valais) omgekomen.

Twee andere Italianen raakten gewond, meldt de Franstalige Zwitserse zender RTS.

De Italianen waren aan het skiën in de buurt van de bergpas de Grote Sint-Bernhard. De lawine kwam los in het gebied dat 'het dal van de doden' wordt genoemd.

Volgens een medewerker van de reddingsdiensten is de massa sneeuw en stenen spontaan op gang gekomen en valt de groep niets te verwijten. Sommige slachtoffers lagen onder meer dan 2,5 meter sneeuw.

Door de krachtige wind en een dichte mist verliep het reddingswerk moeizaam. Een van de gewonden moest worden gereanimeerd, de ander was lichtgewond.