Rond de havenstad Marioepol in het zuiden van Oekraïne loopt de spanning zaterdag op. Kiev beschuldigt de pro-Russische separatisten ervan een troepenmacht op te bouwen in de buurt van de stad en vreest een offensief.

Marioepol is de grootste stad in de regio's Donetsk en Loehansk die nog in handen is van het Oekraïense leger. Er wonen ongeveer een half miljoen mensen in de havenstad.

Mochten de rebellen de stad in handen krijgen, dan kunnen ze van daaruit een verbinding opzetten naar de Krim. Dat Oekraïense schiereiland werd begin 2014 geannexeerd door de Russen, van wie algemeen wordt aangenomen dat ze ook de rebellen steunen met wapens.

Een aanval op de stad zou een toch al wankel staakt-het-vuren naar de prullenbak verwijzen, zo is de verwachting.

Heeft het Oekraïne-akkoord kans van slagen? l Voor- en nadelen van wapenleveranties l Alle berichten over Oekraïne