De lang zittende en omstreden president Robert Mugabe van Zimbabwe viert zaterdag zijn 91e verjaardag. 

Hij heeft zo'n twintigduizend gasten uitgenodigd om op een golfbaan bij de Victoriawatervallen feest te vieren. Voor de gelegenheid worden ook twee olifanten geslacht. Dat leverde hem kritiek op van milieuorganisaties.

Johnny Rodrigues van milieuorganisatie Zimbabwe Conservation Task Force noemt het plan ''onethisch''. ''Hoe kan Mugabe over maatregelen tegen stroperij spreken, als hij zelf zoiets doet?'' zei de milieuactivist.

Mugabe heeft sinds 1980 de leiding over het Afrikaanse land en is sinds januari de nieuwe voorzitter van de Afrikaanse Unie.

Critici zien Mugabe als een dictator die zijn land meer kwaad dan goed heeft gedaan. Vrijdag verlengde de Europese Unie sancties uit 2002 voor de president en zijn vrouw. Ze mogen de EU niet in en hun tegoeden daar blijven bevroren.