Een deel van de bezoekers van een balletvoorstelling in de Weense Staatsopera werd woensdag ook getrakteerd op een achtervolging door agenten. 

Zij joegen op een 63-jarige man die er de gewoonte van had gemaakt het goedkoopste kaartje voor een voorstelling in het operagebouw te kopen en direct na het begin op te schuiven naar een veel duurdere plaats.

Hij werd in de boeien geslagen in een zaal die naar de componist Gustav Mahler is genoemd, en afgevoerd.

De man had volgens de BBC door zijn gedrag in plaatselijke media al de bijnaam Phantom of the Opera (Spook van de Opera) gekregen.

Een zaalwachter zag hem woensdag op een dure plaats zitten en waarschuwde de politie. Hij wist bij eerdere voorstellingen aan zaalwachters te ontkomen door tijdens een uitvoering steeds op een andere plaats te gaan zitten. Daarom werd woensdag voor het eerst de politie ingeschakeld.

In de Staatsopera kosten de duurste plaatsen in loges 139 euro. De goedkoopste plaatsen gaan voor 12 euro van de hand.