Wereldwijd leven 100 tot 140 miljoen vrouwen met verminkte genitaliën dankzij besnijdenis en daar komen er de komende vijftien jaar 86 miljoen bij. 

Dat voorspelt de UNFPA, de bevolkingsorganisatie van de Verenigde Naties.

Vooral vrouwen en meisjes in moslimlanden in het westen en noordoosten van Afrika worden slachtoffer van genitale verminking, ingegeven door geloofsoverwegingen en tradities.

In 2003 is 6 februari uitgeroepen tot de dag van ''zero tolerance'' als het gaat om verminking van vrouwelijke genitaliën.