De Nederlandse topdiplomaat Robert Serry neemt na acht jaar afscheid als speciale VN-coördinator van het vredesproces in het Midden-Oosten. 

Hij wordt opgevolgd door de Bulgaar Nickolay Mladenov, een oud-minister van Buitenlandse Zaken en tegenwoordig de hoogste VN-gezant in Irak.

Een woordvoerder van de Verenigde Naties maakte de benoeming donderdag bekend.

De belangrijkste taak van de speciale gezant is het bevorderen van vrede tussen Israël en de Palestijnen. Israël had vorig jaar grote problemen met Serry.

Uitzetten

De Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Avigdor Lieberman dreigde hem zelfs het land uit te zetten, omdat hij een rol zou hebben gespeeld bij het doorsluizen van Palestijns geld naar Hamas, de militante islamitische verzetsbeweging die de dienst uitmaakt op de Gazastrook.

Zover kwam het niet, maar het incident maakte wel duidelijk dat Israëlische hardliners hem niet vertrouwden.