Het hoogste gerechtshof in de VS heeft de executie van een 67-jarige man in Texas uitgesteld in afwachting van de uitspraak in een zaak die hij heeft aangespannen.

De man wil onder meer dat de Supreme Court bekijkt of hij onwettig is behandeld, omdat hij al dertig jaar in de dodencel zit.

Het leven van Lester Bower zou op 10 februari worden beëindigd. Hij werd in 1983 ter dood veroordeeld voor de moord op vier mannen in een vliegtuighangar bij de plaats Sherman in Texas. Volgens de aanklager destijds wilde hij een klein toestel stelen.

Bower wil weten of zijn behandeling ''wreed en ongebruikelijk'' is en daardoor in strijd is met de Amerikaanse grondwet. Hij vroeg het hof zijn executie uit te stellen tot zijn zaak was beoordeeld en kreeg daar donderdag een positief antwoord op.

Hij blijft daardoor in elk geval tot 20 februari in leven. Dan komen de negen rechters van de Supreme Court weer bijeen.