De regering van Zuid-Sudan en de rebellen in het land hebben een belangrijke stap gezet naar vrede in het piepjonge land. 

President Salva Kiir en rebellenleider Riek Machar tekenden zondag een akkoord, waarin staat dat ze de macht in het land zullen delen.

Machar wordt vice-president en gaat daardoor mede bepalen wat er in het jongste land van de wereld gaat gebeuren. Zuid-Sudan ontstond in 2011, toen het zich afscheidde van het noordelijke gedeelte van Sudan.

Zuid-Sudan kampte echter direct met twee conflicten. Het eerste, met het noordelijk buurland, speelde zich af rond de grens en draaide om opbrengsten van de oliewinning in de grensstreek. In augustus 2012 werd dat conflict opgelost.

Het tweede conflict duurt voort en draait om rebellen, die meer macht willen. De oplossing voor dat conflict lijkt na het akkoord van zondag dichterbij, al werden eerdere akkoorden steevast geschonden.

Vanaf 20 februari praten de rebellen en de overheid over een definitief akkoord.