De regering in Bahrein heeft zaterdag de nationaliteit van 72 burgers ingetrokken omdat zij een bedreiging vormen voor de nationale veiligheid. 

Dat meldt het nationale persbureau BNA. Het is voor het eerst dat de staat op zo'n grote schaal 'paspoorten inneemt'.

Onder meer vooraanstaande sjiitische en soennitische families mogen zich geen Bahreini meer noemen. Het lijkt erop dat het geen gerichte actie is tegen de opstandige sjiitische meerderheid die zich verzet tegen de soennitische leiders.

Volgens de regering willen ''sommige mensen de belangen van het koninkrijk ondermijnen''. De actie moet zorgen voor behoud van stabiliteit en stabiliteit en tegen ''terroristische gevaren en uitdagingen''.

Het intrekken van de nationaliteit heeft eerder al tot kritiek geleid van mensenrechtenorganisaties. De Bahreinse blogger en activist Ali Abdulemam, die in het Verenigd Koninkrijk woont, stelt dat zijn nationaliteit is ingetrokken ''zonder aanklacht of duidelijk bewijs waarom''.