In Niger zijn twintig mensen die verdacht worden van babysmokkel vrijgelaten. 

Een rechter in het West-Afrikaanse land oordeelde vrijdag dat eerst moet worden uitgezocht wie de biologische ouders zijn voordat verdachten worden vervolgd.

De verdachten, onder wie de vrouw van voormalig premier Hama Amadou en de landbouwminister Abdou Labo, werden in juni gearresteerd omdat ze ongeveer dertig pasgeboren baby's zouden hebben gekocht uit 'babyfabrieken' in buurland Nigeria.

Babyhandel is al jaren een probleem in West-Afrika. Welgestelde stellen uit Niger betalen vrouwen voor hun baby's. In de babyfabrieken worden meisjes gedwongen kinderen te baren, die vervolgens worden verkocht.