De bekendste spion van Zweden, Stig Bergling, is op 77-jarige leeftijd overleden.

Dat melden Zweedse media donderdag.

Bergling kreeg in 1979 levenslang, nadat hij nagenoeg alle staatsgeheimen had doorgespeeld aan de Russen. Hij heeft 11,5 jaar van zijn straf uitgezeten.

Bergling stal geheime Defensiestukken terwijl hij voor de Zweedse geheime dienst werkte en gaf die aan een Russische militaire inlichtingenagent in Beiroet. Hij werd door Israëlische agenten bij een tussenstop op het Israëlische vliegveld Ben Goerion gearresteerd en naar Zweden gebracht.

Hij wist in 1987 te ontsnappen tijdens een begeleid verlof uit de gevangenis. Bergling vluchtte via Finland naar Rusland. In 1994 keerde hij samen met zijn vrouw terug naar Zweden. Daar werd hij aangehouden en zat hij nog drie jaar van zijn straf uit, voordat hij in 1997 werd vrijgelaten.

Zijn straf werd eerst omgezet in 23 jaar. Daarna oordeelden de autoriteiten dat hij maar de helft hoefde uitzitten, omdat de kans klein werd geacht dat hij weer zou gaan spioneren, mede omdat hij de ziekte van Parkinson had.