Het hoogste gerechtshof in Australië heeft woensdag uitgesproken dat de detentie van 157 asielzoekers uit Sri Lanka in volle zee wettig was. De asielzoekers hebben daardoor geen recht op een schadevergoeding.

De uitspraak is een overwinning voor het strenge toelatingsbeleid van asielzoekers van de conservatieve regering van premier Tony Abbott.

Een boot van de Australische kustwacht pikte de asielzoekers in juni op, toen zij vanuit India op weg naar Australië waren. Zij werden in hechtenis genomen en zitten nu in een opvangcentrum op het eiland Nauru in de Grote Oceaan.

De regering in Canberra heeft toegezegd dat zij niet naar Sri Lanka of India worden teruggestuurd.

Volgens minister Peter Dutton van Immigratie is nog maar één boot met asielzoekers erin geslaagd Australië te bereiken, sinds de regering de asielwetgeving anderhalf jaar geleden strenger maakte.