Een kopstuk van al-Shabaab dat zich eind december overgaf aan de Somalische autoriteiten heeft de extremistische groep verlaten. Zakariya Ismail Hersi heeft het geweld afgezworen, zegt hij.

Hersi, voor wiens arrestatie de Verenigde Staten omgerekend 2,6 miljoen euro hadden uitgeloofd, was de inlichtingenchef van al-Shabaab. Hij riep dinsdag, voor het eerst sinds zijn capitulatie, op tot verzoening. 

Meerdere deskundigen denken dat Hersi zich heeft overgegeven wegens een conflict met de medestanders van Ahmed Godane, de leider van al-Shabaab die vorig jaar door een Amerikaanse luchtaanval om het leven kwam.