Een gewapende groep in Zuid-Sudan zal ongeveer drieduizend kindsoldaten vrijlaten. Dat heeft de groep, het Democratisch Leger van Zuid-Sudan, beloofd aan Unicef.

Dit VN-kinderfonds heeft dit bekendgemaakt.

De eerste 280 kinderen werden dinsdag in de oostelijke deelstaat Jonglei in vrijheid gesteld. De kinderen, soms niet ouder dan elf jaar, droegen hun wapens over tijdens een ceremonie waarop de Zuid-Sudanese commissie voor ontwapening toezicht hield. De andere kinderen komen in de loop van februari vrij, aldus Unicef.

"Deze kinderen zijn gedwongen om dingen te doen en te bekijken die geen kind zou mogen ervaren. De vrijlating van duizenden kinderen vereist een massale actie om hun de steun en bescherming te bieden die ze nodig hebben om een nieuw leven te kunnen opbouwen", zegt Jonathan Veitch, vertegenwoordiger van Unicef in Zuid-Sudan.

Volgens Unicef hebben gewapende groepen in het Afrikaanse land het afgelopen jaar ongeveer twaalfduizend kinderen gedwongen om voor hen te vechten.