Voor het eerst is het gevaarlijke H7N9-griepvirus opgedoken in Noord-Amerika. Iemand die vanuit China naar Canada is gereisd, is opgenomen met de ziekte. Dat meldden Canadese media maandag.

H7N9 is een variant van de vogelgriep en dook vooralsnog vooral op in Azië. In China werd in 2013 voor het eerst een besmetting bij een mens ontdekt. Sindsdien kregen zo'n vijfhonderd mensen het virus. Een derde van hen overleed.

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO liet vorig jaar weten dat het virus een van de meest dodelijke was die medici de afgelopen jaren zijn tegengekomen. Het is makkelijker over te dragen van vogels - met name pluimvee - naar mensen dan het bekendere en eveneens voor mensen dodelijke H5N1-virus.

De Canadese autoriteiten benadrukken dat er nauwelijks een risico is voor Canadezen. Overdracht van mens tot mens is namelijk niet wetenschappelijk bewezen. Waarschijnlijk heeft de zieke persoon het virus dan ook gekregen van pluimvee in China.