De Syrische president Bashar Assad wil niet onderhandelen met "marionetten die door het buitenland worden betaald".

Dat heeft hij gezegd in een interview met het tijdschrift Foreign Affairs.

Maandag beginnen in Moskou besprekingen tussen de Syrische regering en de oppositie. De besprekingen in Moskou duren vier dagen.

Assad vraagt zich in het interview af of een dialoog met de door het Westen gesteunde Syrische oppositie zinnig is, omdat zelfs gewapende rebellenstrijders de oppositie niet als hun vertegenwoordiger zien.

De oppositionele Syrische Nationale Coalitie heeft al gezegd niet aanwezig te zijn. De verwachting is desalniettemin dat enkele vertegenwoordigers van de oppositie deelnemen aan de beraadslagingen.