Duitsland stopt met de omstreden, maar lucratieve export van wapens aan Saudi-Arabië. 

Dat maakt de Duitse regering in Berlijn zondag bekend. De exacte reden van de exportstop wil de overheid niet geven, maar volgens bronnen is de situatie in de regio te instabiel.

Volgens de krant Bild am Sonntag is dat woensdag al besloten, toen bleek dat bondskanselier Merkel en een groot aantal ministers uit haar kabinet voorstander van de exportstop zijn.

Voor de Duitse wapenindustrie is Saudi-Arabië een belangrijke klant. Toch is de export naar het olierijke koninkrijk omstreden, omdat het land volgens critici de mensenrechten schendt. De minister van Buitenlandse Zaken, Frank-Walter Steinmeier (SPD), geeft in de krant kritiek op de veroordeling van de islamkritische blogger Raif Badawi, die lijfstraffen kreeg.

Duitsland is met 360 miljoen euro de twee-na-grootste wapenexporteur ter wereld.