Zeker dertig mensen zijn zondag om het leven gekomen bij zware gevechten tussen moslimrebellen en de politie op de Filipijnen, melden leger en lokale autoriteiten. 

Daarmee is een eind gekomen aan een vorig jaar gesloten vredesverdrag en een wapenstilstand van drie jaar.

Bij de gevechten, die meer dan 12 uur duurden, kwamen vooral agenten om het leven. De gevechten begonnen toen de politie een inval deed in een moslimdorp. Ze waren op zoek naar een Maleisische bomexpert die wordt gezocht door de Verenigde Staten. In het dorp waren rebellen actief.

De grootste groep moslimrebellen in het zuiden van de Filipijnen, het Moro Nationale Bevrijdingsfront (MNLF), ging vorig jaar akkoord toen het meer autonomie van de overheid kreeg. Daarmee werd een 45-jarig durend conflict beëindigd. De overheid is nu in gesprek met de MNFL om verdere escalatie te voorkomen.