In Londen hingen zaterdag de vlaggen op openbare gebouwen halfstok om stil te staan bij de dood van de Saudische koning Abdulah. Dit is veel Britten in het verkeerde keelgat geschoten.

Critici stellen dat het met de mensenrechten in het Arabische koninkrijk slecht gesteld is, berichtten Britse media zaterdag.

Een Saudische blogger kreeg onlangs duizend stokslagen en tien jaar cel wegens het beledigen van de islam. Daar is ook in Saudi-Arabië een discussie over, maar de eerste vijftig stokslagen heeft de blogger inmiddels gehad.

Politici van vrijwel alle Britse partijen uitten zaterdag hun ongenoegen over het besluit de overleden monarch zo publiekelijk te eren. Ze wezen bijvoorbeeld op de vele doodstraffen die er na dubieuze rechtszaken worden voltrokken.

Maar volgens het ministerie van Cultuur, Media en Sport is het volstrekt gebruikelijk de vlaggen twaalf uur lang halfstok te hangen bij de dood van een buitenlandse monarch met wie de Britten goed relaties hebben gehad.