De NAVO gaat het militair contact met de Russen herstellen. Het bondgenootschap brak de communicatie vorig jaar af als reactie op de Russische agressie tegen Oekraïne.

De militaire leiding van de NAVO is van plan het contact weer op te nemen, stelt de hoogste militaire bevelhebber van de NAVO, de Amerikaanse generaal Philip Breedlove donderdag in Brussel. Communicatie met onze tegenhangers is belangrijk, benadrukte hij.

Minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken en zijn Duitse collega pleitten begin december nog voor herstel van de contacten om ongelukken in het Europese luchtruim te voorkomen.

Soms schakelen piloten van de Russische luchtmacht opzettelijk het signaal uit waarmee wordt aangegeven waar hun toestel zich bevindt. Daardoor dreigen er botsingen met andere vliegtuigen.

Dat risico moet verdwijnen, stelde Koenders toen. ''We moeten de kanalen openhouden. Contacten tussen militairen zijn essentieel.''