India heeft donderdag een campagne gelanceerd die een einde moet maken aan het tekort aan meisjes in het land.

"Bij ons worden meisjes veelal in de baarmoeder gedood en wij voelen de pijn niet", zei premier Narendra Modi. "We hebben het recht niet onze dochters te doden."

De Verenigde Naties hebben het tekort aan meisjes in het land een "nationale ramp'' genoemd. Selectieve abortus is formeel verboden, maar vormt desondanks een groeiend probleem in het land.

De campagne moet de jongens-meisjesverhouding bij geboorte weer normaliseren en ervoor zorgen dat meisjes dezelfde rechten krijgen, onder meer door ze beter toegang tot het onderwijs te bieden.

Meisjes worden in India gezien als een financieel risico. De scheve verhoudingen hebben gezorgd voor een toename van het aantal verkrachtingen en de mensenhandel.

Bovendien komt in dorpen steeds vaker voor dat mannen een vrouw delen, omdat er naar verhouding te weinig vrouwen zijn.

In 1971 werden in India tegenover elke duizend jongensbaby's nog 964 meisjes geboren, terwijl dat er in 2011 nog maar 918 waren. Volgens een Britse studie uit 2011 zijn tussen 1980 en 2010 mogelijk 12 miljoen Indiase meisjes selectief geaborteerd.