Chinese spionnen hebben grote hoeveelheden informatie over de Joint Strike Fighter gestolen van de Amerikanen. Dat blijkt uit geheime documenten die NSA-klokkenluider Edward Snowden naar buiten heeft gebracht. 

Volgens een geheime presentatie van de inlichtingendienst NSA heeft Peking veel terabytes aan gevoelige informatie in handen gekregen over de JSF. Nederland wil 37 van dergelijke toestellen aanschaffen als vervanger voor de F-16.

De Chinezen hebben onder meer informatie buitgemaakt over de radarsystemen waarmee het gevechtsvliegtuig doelen opspoort en identificeert.

Ook beschikt Peking over gedetailleerde schema's van de JSF-motor en de manier waarop uitlaatgassen worden gekoeld om het toestel te beschermen tegen hittezoekende raketten, schrijft de Australische krant Sydney Morning Herald.  Het Duitse weekblad Der Spiegel drukte een gedeelte van de presentatie af.

Bedreiging

Experts op het vlak van militaire luchtvaart speculeren er openlijk over dat de Chinese gevechtsvliegtuigen van de vijfde generatie - de Chengdu J-20 en Shenyang J-31 - in belangrijke mate zijn gebaseerd op informatie die uit de Verenigde Staten is gestolen. Ze worden gezien als mogelijke bedreiging voor de superioriteit van Amerikaanse gevechtsvliegtuigen.

Uit de documenten komt naar voren dat Australië, dat 72 JSF's wil hebben, op de hoogte is gesteld van de ''ernstige schade'' die het informatielek heeft aangericht.

De door Snowden gelekte informatie was vrijgegeven voor de zogenoemde Five Eyes groep: de VS en zijn naaste bondgenoten Groot-Brittannië, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland.