Cuba heeft 53 politieke gevangenen vrijgelaten, zoals het communistische land beloofde te doen in de historische deal met de Verenigde Staten van vorige maand. 

Volgens Amerikaanse functionarissen is de vrijlating ''een belangrijke stap'' en een positief begin van de onderhandelingen over de normalisering van de betrekkingen tussen de twee buurlanden. Die gesprekken beginnen volgende week in Havana.

De oppositie in Cuba durft nog niet opgelucht adem te halen. Volgens de Patriottische Unie van Cuba zijn de meeste dissidenten gewaarschuwd dat ze opnieuw kunnen worden opgepakt als ze zich blijven roeren tegen de gevestigde orde.

Washington zegt de vrijlating van andere politieke gevangenen te zullen nastreven en er bij de regering in Havana voor te pleiten dat de mensenrechten van alle Cubanen worden nageleefd.

Chronologie Cuba - VS