De Republikeinen in het Amerikaanse Congres doen met hun onlangs verworven meerderheid meteen een poging 'Obamacare' te verzwakken. 

De zorgverzekeringswet, een kroonjuweeel van president Barack Obama, wordt versoepeld voor werkgevers, als het aan het Huis van Afgevaardigden ligt.

De hele zorgverzekeringswet terugdraaien is onmogelijk, maar met hun meerderheid in beide kamers van het parlement proberen de Republikeinen de 'pijn' te verzachten.

Onder de huidige regels moeten bedrijven nog een zorgverzekering regelen voor personeel dat dertig uur of meer per week werkt. Als het voorstel van donderdag ook door de Senaat komt, wordt dat verhoogd naar veertig uur.

President Obama kan de wetswijziging op zijn beurt wel weer tegenhouden: hij heeft een veto. Naar verwachting zal Obama dit middel zo nodig inzetten.