Twee vrouwen zijn woensdagavond om het leven gekomen door een brand die was begonnen in een kerstboom.

De brand legde het houten huis waar de vrouwen zich in bevonden volledig in de as, meldt de politie. Het incident gebeurde in de Duitse plaats Barsinghausen, in de buurt van Hannover.

De 75-jarige eigenaresse van het huis probeerde aan de vlammen te ontkomen door van de bovenste verdieping van het huis te springen. Het andere dodelijke slachtoffer was een 70-jarige vriendin van de eigenaresse. Twee andere vrouwen wisten te vluchten.

De brand was ontstaan door kaarsen die in de kerstboom waren gezet. De vrouwen waren bezig met een kaartspel en hebben de brand waarschijnlijk niet zien ontstaan.