Zeker negen mensen zijn omgekomen bij gevechten om een bezet gemeentehuis in de Mexicaanse stad Apatzingán. Militairen bestormden dinsdag het gebouw dat al ruim twee weken werd bezet door burgermilities.

Er werden 44 mensen gearresteerd.

De bezetters verzetten zich tegen de georganiseerde misdaad in Mexico en eisten dat de leiders van de kartel Caballeros Templarios worden opgepakt.

Politiechef Alfredo Castillo gaf toe dat de bende jarenlang de macht heeft gehad in de onrustige regio Michoacán, waar Apatzingán in ligt. Vorig jaar hadden in de regio hevige gevechten plaats tussen het leger, politiediensten en de criminele bende.

Burgers die het heft in eigen handen wilden nemen organiseerden zich in gewapende groeperingen. Eind vorig jaar verenigden zij zich en vormden een soort schaduwpolitie.

Bekijk video: