De Verenigde Staten maken zich zorgen over de bouw van een kanaal in het Centraal-Amerikaanse land Nicaragua.

Er is volgens de Amerikaanse ambassade in de Nicaraguase hoofdstad Managua te weinig informatie bekend over het project, aldus een verklaring dinsdag.

Eind december begon de bouw van het 278 kilometer lange kanaal. Het project wordt geleid door de HK Nicaragua Canal Development Investment Co Ltd (HKND Group) en kost omgerekend ongeveer 42 miljard euro. Het kanaal kan volgens de ontwikkelaar in 2020 in gebruik worden genomen.

Omdat niet bekend is wie de investeerders zijn, is het mogelijk dat de Chinese regering betrokken is bij de bouw. De Amerikanen willen dat er meer naar buiten wordt gebracht over het project. De Chinezen moeten volgens de VS over de brug komen met milieuonderzoeken, aanbestedingen en andere details.

Als de Chinezen achter het kanaal zitten, dan kan het een directe concurrent worden van het Panama-kanaal, dat tot 1999 in handen was van de Amerikanen. Ook is het mogelijk dat Washington vreest voor een grotere invloed van China op de Amerikaanse continenten.