In Rusland is in de nacht van dinsdag op woensdag het orthodox Kerstmis ingeluid met nachtelijke missen.

Patriach Kirill, de geestelijk leider van de Russisch-Orthodoxe Kerk, leidde de viering in de Christus-Verlosserkathedraal in Moskou. Voor het eerst had hij opgedragen de heilige deuren van de kerk open te houden, omdat Kerstmis voor iedereen toegankelijk moet zijn.

Kirill droeg zijn toespraak op aan Vladimir de Heilige, de grootvorst van Kiev en Rusland, die duizend jaar geleden stierf. Zijn heilige naam verbindt alle volkeren van Rusland, Wit-Rusland, Oekraïne en de andere landen die tot het land van de historische Rus behoorden, aldus Kirill. De patriarch riep ook op te bidden voor de huidige situatie in Oekraïne.

De Russische president Vladimir Poetin woonde een mis bij in het kleine plaatsje Otradnoje in het zuidwesten van Rusland. Behalve in Rusland, wordt het orthodoxe kerstfeest woensdag ook gevierd in onder meer Oekraïne, Egypte en Georgië.

Video: Zo viert Rusland orthodox Kerstmis