Een rechtbank in de Amerikaanse staat Virginia heeft oud-gouverneur Robert McDonnell van die staat veroordeeld tot twee jaar cel wegens corruptie.

Eerder al had een jury McDonnell schuldig bevonden aan het aannemen van geld in ruil voor politieke gunsten.

Een zakenman had de gouverneur en zijn vrouw in totaal 177.000 dollar aan leningen, cadeaus en luxe goederen gegeven.

De straf valt zeer mild uit voor McDonnell. De rechter zei geroerd te zijn geweest door alle steunbetuigingen aan het adres van de beklaagde maar dat hij het oordeel van de jury niet kan negeren.

''Er moet een prijs worden betaald. In tegenstelling tot Pontus Pilatus kan ik het niet van mijn handen wassen. Een passende straf moet worden opgelegd'', aldus rechter James Spencer.

Tien jaar

Het Openbaar Ministerie had meer dan tien jaar cel geëist. McDonnell kondigde na de uitspraak op dinsdag aan in beroep te gaan tegen het vonnis. Zijn vrouw staat ook terecht. Zij krijgt op 20 februari te horen welke straf ze krijgt.