De Australische brandweer zet alles op alles om grote natuurbranden in het zuiden van het land op tijd onder controle te krijgen.

Volgens de autoriteiten loopt de temperatuur over enkele dagen fors op, waardoor het blussen nog lastiger kan worden.

De brandweer waarschuwde dat de temperatuur woensdag fors kan stijgen. Premier Jay Weatherill van de zwaar getroffen deelstaat South Australia noemde het van levensbelang om het vuur te bedwingen ''voordat de omstandigheden verslechteren''.

Video: Luchtbeelden branden Australië

Weatherill kondigde aan blusvliegtuigen te gaan inzetten uit de aangrenzende deelstaat Victoria. De ''vliegende tankers'' moeten de vuurzee bestoken met enorme hoeveelheden water.

Door de natuurbranden zijn al zeker twaalf huizen in de as gelegd. De Australische verzekeraars lieten weten schadeclaims van door brand getroffen burgers prioriteit te geven.

Video: Race tegen de klok voor brandweer Australië