Paus Franciscus heeft met de benoeming van twintig kardinalen de aandacht van de katholieke kerk duidelijk verlegd naar de ontwikkelingswereld. 

De nieuwe kardinalen komen voornamelijk uit landen als Ethiopië, Vietnam, Myanmar, Urugay en Kaapverdië.

Vijf van de nieuwe kardinalen zijn ouder dan tachtig en mogen dus niet in het zogeheten conclaaf meestemmen als Franciscus overlijdt of terugtreedt.

In ontwikkelingslanden doorgaat de katholieke kerk een grotere groei dan in Europa of de Verenigde Staten. De kardinalen zijn ook vooral mannen die ervaring hebben in kleinere gemeenschappen en die te maken hebben gehad met geweldsproblemen, immigratie of armoede.

Franciscus koos slechts twee kardinalen uit Italië, een land dat sterk is oververtegenwoordigd in het conclaaf.

Het is de tweede keer dat de kerkvorst kardinalen benoemd, waardoor na hun verheffing op 14 februari bijna een kwart van het conclaaf door hem is aangewezen.

Video: Paus verlegt focus naar ontwikkelingslanden