Reddingsboten die bij het omgeslagen vrachtschip Cemfjord ten noorden van Schotland zochten naar overlevenden, varen zondagmiddag terug naar hun thuishavens zonder de achtkoppige bemanning te hebben gevonden. 

Zeven opvarenden komen uit Polen, de ander uit de Filipijnen. De kans dat ze nog leven is minimaal, zeiden hulpdiensten tegen de BBC.

De ruim 80 meter lange Cemfjord vervoerde cement en is vermoedelijk door het slechte weer in de problemen geraakt. Er stond onder meer een krachtige wind.

Vrijdagmiddag werd het in Cyprus geregistreerde vaartuig voor het laatst waargenomen. Volgens de BBC is geen noodsignaal afgegeven. Een passerende veerboot sloeg zaterdagmiddag alarm. Toen was de Cemfjord al grotendeels onder water verdwenen.

Met onder meer vier boten en drie helikopters zochten reddingswerkers vanaf zaterdag naar de vermisten. Er is wel een opblaasboot gevonden bij Orkney, maar het is niet duidelijk of die van de Cemfjord afkomstig is.