Mensensmokkelaars hebben volgens de Italiaanse politie vermoedelijk zo'n drie miljoen dollar (2,5 miljoen euro) verdiend aan de 359 vluchtelingen aan boord van het vrachtschip Ezadeen, dat stuurloos was achtergelaten door de bemanning.

Dat bericht de BBC zondag.

De Italiaanse kustwacht ging vrijdag in de Ionische Zee aan boord van de Ezadeen. Volgens politiemensen droegen de smokkelaars capuchons. Voordat ze het schip verlieten, sloten ze migranten op in het ruim. Daarna vertrok de bemanning vermoedelijk met een reddingsboot.

De vluchtelingen betaalden volgens politiechef Luigi Liguori tussen de vierduizend en achtduizend dollar per persoon voor de overtocht. Het was de tweede keer in een week tijd dat een bemanning een schip vol vluchtelingen verliet.

Volgens Liguori trekt het gebruik van de vrachtschepen rijkere vluchtelingen aan dan vluchtelingen die normaliter de kust bereiken. "Ze dragen betere kleding en zijn beter georganiseerd. Ze zijn ook minder wanhopig dan de migranten die we meestal zien."