De radicale imam Abu Hamza al-Masri (56) moet levenslang de cel in. Dit eisten Amerikaanse aanklagers vrijdag in het proces tegen de uit Egypte afkomstige man. Hij was in mei al schuldig bevonden aan steun aan terrorisme.

Hamza was jarenlang een van kleurrijkste figuren in het milieu van radicale moslims in Londen. Hij is dan ook een bijzondere verschijning: hij mist een oog en beide handen.

Hij heeft geprobeerd om een trainingskamp voor jihadisten op te zetten in de Verenigde Staten. Ook is schuldig bevonden aan betrokkenheid bij een ontvoering in Jemen, waarbij vier toeristen omkwamen.

Groot-Brittannië, waar hij al in de gevangenis zat wegens aanzetten tot moord en haatzaaien, leverde hem in 2012 uit aan de VS.

Abu Hamza al-Masri onderhield contacten met bekende terroristen als de Brit Richard Reid, die met een bomschoen een vliegtuig probeerde op te blazen in 2001, en Zacarias Moussaoui, die betrokken was bij de aanslagen in de VS op 11 september 2001.