Voor de Zuid-Italiaanse kust vaart een vrachtschip zonder bemanning met zo'n vierhonderd migranten aan boord. 

Het Italiaanse persbureau ANSA meldt dat de kustwacht donderdag een reddingsactie is gestart, maar dat die wordt bemoeilijkt door slecht weer. Een IJslands schip dat in de buurt voer, helpt mee.

Het schip met de naam Ezadeen vaart onder de vlag van Sierra Leone en bevindt zich in de Ionische Zee, niet ver van de havenstad Crotone.

Volgens de Italiaanse krant La Republicca riep donderdagmiddag een onbekend persoon via de radio dat de bemanning het schip zou gaan verlaten en dat er veel kinderen en zwangere vrouwen aan boord zaten.

Eerder deze week werden ongeveer achthonderd vluchtelingen gered van een eveneens stuurloos schip. De bemanning had de vluchtelingen op open zee in de steek gelaten. Het schip, de Blue Sky M, voer op de automatische stuurman richting Italiaanse kust.