Het extremistische al-Nusra Front houdt in Syrië twee Italiaanse vrouwen gevangen. De beweging heeft dit donderdag bevestigd en stelt dat ze worden gegijzeld omdat Italië meewerkt aan aanvallen op het al-Nusra Front.

De twee Italiaansen verdwenen in juli in de Noord-Syrische stad Aleppo. Ze waren er werkzaam in de hulpverlening.

Woensdag verscheen een video op internet waar de twee vragen gered te worden te worden omdat ze gevaar lopen te worden gedood.

Het al-Nusra Front is verwant aan het terroristische netwerk al-Qaeda en bestaat uit soennitische extremisten. Het front staat echter vijandig tegenover de soennitische extremisten van Islamitische Staat (IS).

De opmars van IS in 2014 in Irak heeft geleid tot een coalitie van westerse en Arabische staten die de jihadisten vooral vanuit de lucht bestoken. Woensdag nog voerde de coalitie volgens Amerikaanse militaire zegslieden 29 luchtaanvallen uit, zeventien in Syrië en en de rest in Irak. Nederland draagt met gevechtsvliegtuigen bij aan de strijd tegen IS in Irak.

Syrische burgeroorlog blijft fel en complex l Interview met HRW-onderzoeker over Syrië

Chronologie van de Syrische burgeroorlog l Dossier Syrië