Letland is sinds donderdag de nieuwe voorzitter van de Europese Unie. Het land neemt het stokje over van Italië, dat het afgelopen jaar de vergaderingen van de Raad van de Europese Unie leidde.

Letland is tot en met 30 juni 2015 voorzitter. Op 1 juli wordt het Baltische land opgevolgd door Luxemburg. Het voorzitterschap heeft een sturende rol bij het maken van wetten en politiek beleid.

Letland wil zich de komende zes maanden inzetten voor een "concurrerend, digitaal en toegewijd Europa". De belangrijkste taak van de overheid in Riga wordt het bevorderen van het groeiplan van de voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker.

"Dit is de eerste keer dat Letland voorzitter is van de EU en daarom zullen we het met grote verantwoordelijkheid aanpakken", zei premier Laimdota Straujuma. "Onze hoogste prioriteit is de werkgelegenheid en de economische groei", voegde ze eraan toe.

Op 1 januari 2016 wordt Nederland de voorzitter van de Europese Unie.