Door een grote brand op een veerboot onderweg van Griekenland naar Italië zitten nog meer dan 280 passagiers, waaronder drie Nederlanders, vast op zee. 

Dat maakte de Griekse minister van Scheepvaart Miltiadis Varvitsiotis zondagavond bekend op een persconferentie. 

Bij de brand, die inmiddels onder controle is, kwam een man om het leven. Hij probeerde te ontkomen aan de vlammen en sprong in het water, waarna hij overleed. De nationaliteit van de man is onbekend.

190 anderen zijn inmiddels van de Norman Atlantic gered, meestal met behulp van helikopters. Ook een Nederlandse man is in veiligheid, liet het ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag zondag weten. 

Het lot van de andere drie, twee mannen en een vrouw, is nog niet bekend. Over de identiteit van de vier Nederlanders zijn geen mededelingen gedaan.

Gewonden

Twee personen raakten gewond. Zij zijn met 23 anderen, onder wie een zwangere vrouw en vijf kinderen, naar het Italiaanse vasteland gebracht. De meeste geredde passagiers zijn opgevangen op vrachtschepen die in de buurt waren. 

De Italiaanse minister van Defensie Roberta Pinotti liet weten dat helikopters ook 's nachts naar de veerboot vliegen om opvarenden te redden.

Wanhopig

Een van de passagiers zegt dat mensen op de ferry wanhopig zijn en huilen. "Ze probeerden wat boten te laten zakken, maar we konden er niet allemaal in. Er is geen coördinatie", zegt een reiziger via zijn mobiele telefoon tegen een Griekse tv-zender. 

"Het is donker, de bodem van het schip staat in brand. We hebben reddingsvesten gepakt en proberen onszelf in veiligheid te brengen", zei een ander na het uitbreken van de brand.

Brand op veerboot bij Griekenland

Er worden steeds meer mensen gered van de veerboot waar zondag brand uitbrak tussen Griekenland en Italië. © ANP
Geëvacueerde mensen zijn ondergebracht op een containerschip uit Singapore en komen aan in het Italiaanse Bari. © AFP
Inmiddels zijn 329 van de 478 passagiers van de boot af. 149 passagiers zijn nog aan boord. © AFP
Hulpverleners helpen de geëvacueerden van boord. © AFP
Het lichaam van een overleden passagier wordt geborgen. © ANP
Reddingsdiensten brengen een gewonde passagier in veiligheid. © ANP
De veerboot was onderweg van de haven Igoemenitsa in het noordwesten van Griekenland naar de oostelijke Italiaanse haven Ancona, toen er brand uitbrak in Griekse wateren. © AFP
De veerboot was onderweg van de haven Igoemenitsa in het noordwesten van Griekenland naar de oostelijke Italiaanse haven Ancona, toen er brand uitbrak in Griekse wateren. © AFP
De veerboot was onderweg van de haven Igoemenitsa in het noordwesten van Griekenland naar de oostelijke Italiaanse haven Ancona, toen er brand uitbrak in Griekse wateren. © AFP
Een helikopter en boot van de Italiaanse marine verlaten de haven van Brindisi om deel te nemen aan de reddingsoperatie van de brandende veerboot. © AFP
Een opname van de Griekse televisie toont een reddingsvlot afkomstig van de brandende veerboot. © AFP/Skai TV
De veerboot was onderweg van de haven Igoemenitsa in het noordwesten van Griekenland naar de oostelijke Italiaanse haven Ancona, toen er brand uitbrak in Griekse wateren. © AFP
Op een veerboot met 478 opvarenden is zondagochtend vroeg brand uitgebroken, onderweg van Griekenland naar Italië. Aan boord zijn drie Nederlanders. © ANP
Beelden van de Italiaanse nieuwszender RaiNews24 tonen de reddingsoperatie bij het brandende schip. © ANP
Volgens Griekse media zijn er reddingsboten weggedreven voordat inzittenden aan boord konden stappen. © ANP

Moeizame evacuatie

Door harde wind, hoge golven en veel rook verloopt de evacuatie in de Adriatische Zee uiterst moeizaam. Italië leidt de reddingsoperatie, waar ook Griekenland en Albanië aan deelnemen. Om het hoofd te bieden aan de wind heeft een Italiaanse sleepboot zich vastgemaakt aan de veerboot.

Ook een Albanese sleepboot probeert zich te koppelen aan het stuurloze schip, dat door de harde wind in de richting van de Albanese havenstad Durres is gedreven. Het havenbedrijf liet weten dat een tweede, krachtigere sleepboot die kant opvaart om te helpen. Geprobeerd wordt om het schip dan richting de Albanese kust te trekken.

Locatie Durres:

De veerboot was onderweg van Patras in Griekenland naar Ancona in Italië. Behalve 422 passagiers en 56 bemanningsleden vervoert de ferry ook ruim 220 voertuigen.

Noodsignaal

De Norman Atlantic was ruim zestig kilometer van het noordwestelijke Griekse eilandje Othonoi verwijderd toen het schip zondagochtend vroeg een noodsignaal uitzond.

Het vuur brak 's ochtends vroeg uit op een autodek en verspreidde zich snel over de rest van het schip. De oorzaak van de brand is onbekend.

Onveilig

De veerboot was onveilig, zo meldden althans Griekse media. Bij een controle op 19 december was gebleken dat er niet genoeg reddingsmateriaal was, nooduitgangen en evacuatiebordjes ontbraken en de noodverlichting niet goed werkte.

De rederij had twee maanden de tijd om de gebreken te verhelpen.

Video: Dode en gewonde op brandende veerboot