Paus Franciscus heeft zaterdag een nieuwe camerlengo benoemd, de man die het Vaticaan bestuurt na de dood of het aftreden van de kerkvorst.

De Fransman Jean-Louis Tauran is de nieuwe kamerheer. Tauran vervangt de Italiaan Tarcisio Bertone.

Als een paus overlijdt of terugtreedt, neemt de camerlengo de alledaagse leiding over het Vaticaan waar tot een nieuwe kerkvorst is gekozen. Hij mag geen grote beslissingen nemen en geen wijzigingen aanbrengen in de kerkleer.

De camerlengo is ook degene die de dood van de paus moet vaststellen. Hij doet dat traditioneel door drie keer op het hoofd van de paus te slaan met een zilveren hamer, terwijl hij zijn naam roept.

Tauran was ook de kardinaal die na de verkiezing van Franciscus op het balkon van het Vaticaan verscheen en de woorden "Habemus Papam" ("We hebben een paus") sprak.