In Panama zijn vrijdag 59 mensen opgepakt die betrokken zouden zijn bij een internationaal drugssmokkelnetwerk waar de Colombiaanse FARC en het Mexicaanse kartel Sinaloa onderdeel van zijn.

De autoriteiten kwamen de mannen op het spoor tijdens een onderzoek naar drugssmokkel dat achttien maanden in beslag nam.

Behalve de arrestaties kon de politie ook drugs, auto's, boten en geld in beslag nemen. Ook zijn er bankrekeningen ontdekt die de bende heeft gebruikt voor het witwassen van drugsgeld, zei de Panamese antidrugsonderzoeker Javier Caraballo.

Van de gearresteerde mensen zijn er veel als toerist en soms onder valse naam het land binnengekomen. Het zijn voornamelijk Mexicanen en Colombianen.