De Noord-Ierse politie heeft naar eigen zeggen een reeks aanslagen met brandbommen op grote winkels verijdeld.

Volgens de politie wilden republikeinse opstandelingen de aanslagen in de drukke dagen voor kerst plegen. Bij huiszoekingen bij drie bekende leden van het Ierse Republikeinse Leger (IRA) werden de bommen gevonden.

Een politiewoordvoerder noemt de explosieven in de krant The Belfast Telegraph ''verfijnd en technisch hoog ontwikkeld''.

''We kunnen alleen vermoeden dat het de bedoeling was ze te gebruiken in grote winkels in steden als Belfast om zo veel mogelijk chaos te veroorzaken. Het is duidelijk dat ze al een tijd met het plan bezig waren en dat dit een zware slag voor ze is.''

De drie IRA-leden zijn aangehouden.